远古时代的火星环境中可能有生命存活

时间 : 2013-04-01 10:40来源 : VOA官网 收听下载次数 :

今天我们的报道是关于火星的最新科学发现。我们会谈到对美国航天局的“好奇号”火星车搜集的火星岩石所做的测试。我们还会谈到关于发射另一个航天器,也可能是载人航天器前往那个红色星球。我们还会解密科学家从沙哈拉大沙漠中发现的红星岩石中了解到的东西。

近期,美国航天局报宣布说,火星曾经有最简单的生命形式微生物的存在。这是在两周前宣布的,也就是航天局的好奇号漫游者检测过火星岩之后。这是第一份在红色星球上收集测试的岩粉样本。

上个月,航天局工程师从之前叫做火星科学实验室的探测器上收到一些照片。这些照片展示了好奇号采集的岩石颗粒。

好奇号的机械手臂有两米长,上面装有一个钻孔机,这个钻孔机能把岩石切碎,并收集10克的粉末。航天局的官员认为,自从去年八月探测器登陆火星以来,这个钻机装置就是好奇号团队最大的成功。

员乔尔·霍尔伍兹在加利福尼亚的喷气式推进实验室工作。他告诉记者当看到岩石样本是灰色的,不是红色的时候,好奇号队员们都非常的高兴---岩石样本的颜色与火星表面是相关联的。

“当你用刷子刷掉表面的一层,再把他们分一下类,就会发现这些岩石呈现出完全不一样的颜色。这让我们异常兴奋。而且,我们正在分离一种火星上新的颜色,这种颜色对我们来说也是一种让人兴奋地东西。”

橘红色一般表明存在氧化铁。美国科学家说氧化物破坏了有机物。他们还说,岩石粉末呈灰色,可能意味着有机物得到了很好的保存。

这是好奇号的测试替身在地球上切割岩石的声音。该测试替身是火星车的一个精确副本。

Louise Jandura是好奇号示例系统的首席工程师。上个月,她告诉记者,她已经为这个项目工作了将近八年。他把成功的好奇号描述成英雄--不管是对航天计划还是对美国来说,它都是英雄。"

对于任何的机械装置,不管是固定的还是移动的,这都是第一个能够在火星上钻岩石,收集样本的装置。事实上这也是第一个能够钻岩石并收集岩石样本的探测器,但在地球上不是第一个。

Louise Jandura认为好奇号的钻孔装置是一个巨大的进步。

“我们能够穿越表层的岩石,解开像关于火星状况“时间胶囊证据”之谜,回到三四十亿年前。”

在岩石钻孔,收集粉末过后,好奇号的小型实验室就开始了一系列的测试。上半月,传来一个惊人的消息:美国科学家说测试结果让他们断定火星上曾经有生命。

岩石样本采集自火星的耶洛奈夫湾一代。这一带的化学物满足了我们所知道的生命生存条件。它们包括氧,氢,氮和碳。

科学家们认为,火星成为冰冻的干燥的大沙漠之前,曾经是温暖潮湿的环境。Michael Meyer 是火星探测计划的带头人。他向华盛顿航空局的司令部报告说。

“早先的环境中有一些化学元素和矿物质,这些元素和矿物质能够证明中性环境,略咸的液态水生命所需要的所有条件,即栖息环境的存在。”

研究者说,火星基岩为多次的湿润环境时期的存在提供了证据。他们还说,在岩石样本中有粘土矿物。这些矿物就是水存在的证据。

格洛岑格是好奇者计划的一名科学家,在加州理工学院工作。

“刚一着陆,我们就立刻发现了水的证据,我们找到了一条古老的河床。我们将会在近地表下岩石的地方发现一种中性岩石环境,你知道,它就在里氧化层下不远的地方。我们所希望找到的所有的东西或者地方都可能在过去存在过。”

他还说那些在火星上曾经出现过的水可能是安全的,可以饮用。

“我们已经找到了一个适合居住的环境,这个环境对于生命来说十分的温和宜人,很有可能水环绕着整个星球,你站在这个星球上,就可以喝到它了”

不夸大发现是非常重要的。正如美联社报道的那样,“人们因完成了此次任务的主要目标之一而兴奋,但是还不得不寻找构建生命化学基础的复杂的有机分子。”

这个六轮核动力好奇者已经到较深的宽150千米的叫做盖尔陨坑的地方进行探索了。现在,它将前往锋利山进行探索。

该计划预计持续两年,花费25亿。好奇者没有寻找现存于火星微生物的装置,也没有检查已经灭绝的生命形式的遗留物的装置。

好奇者是第一个火星车,但不是唯一一个。美国航天局说,计划发射另一个叫做机遇号的探测器到红色星球去。机遇号是美国航天局探索火星表层和大气计划的一部分。航天局希望在20年内把人类送上火星。

航天局发布了从现在到2020年的其他项目的计划。包括研究火星大气的人造卫星和观测星球表层下的探测器。

美国航天局的负责人查尔斯博尔登说,这些计划确保了美国在探索火星方面的领先地位。他希望在20年内,航天局能够从准备到发送宇航员到红星的过程中认真落实好每一步。

好奇者正在研究大气,制作风和辐射模式图,测量火星气压变化。

Ashwin Vasavada是执行好奇者任务的副项目科学家。他说任务主要与远古火星有关。但是他说研究者也想了解目前的火星环境状况

“环境变化相当快。如果你站在好奇号旁边,你就会明白你所在的星球有大气层--当每天太阳炙烤着地面,阵阵疾风猛吹盖尔陨石坑和锋利山的山坡,大气层足够的厚可以产生大量旋风席卷整个地面。但是大气层太薄了,无法隔离紫外线的照射和来自太空的高能紫外线的照射。”

科学家了解到射线的重要性,所以,在好奇号上放置了一个辐射评估探测器或者叫做RAD.唐哈斯勒正在检测射线水平。

“射线是生命生存的限制因素,因此如果我们想弄明白了目前,也就是现在,和过去的生存的可能,那么我们需要明白现弄射线的作用和现在的射线环境。在将来,当我们把宇航员送上火星的时候,我们需要完全掌握射线的作用,这样我们才能为宇航员安排一个安全的执行任务的环境。”

他说,航天局已经为远航员们设置了一个职业辐射量限度。

“我认为只要我们想去火星,这个问题总会解决的。真正重要的是我们什么时候去,我们该怎么更好的保护我们的宇航员,在以射线著称的环境中,我们所观测到各种类型的射线,它们什么时候最强烈,我们什么时候需要采取保护措施才是我们正在从RAD中学习总结的。”

研究人员说好奇者正在采取一项措施来帮助科学家设计一个送宇航员到火星的旅行计划。总统奥巴马已经给航天局提议,21世纪30年代的前送宇航员到红色星球去。

最后,一块从火星上掉在地球上的陨石提供了关于火星的令人惊奇的新的信息。科学家把这块重320克的陨石叫做“黑美人”。它是两年前在沙哈拉大沙漠发现的。

美国研究人员认为这款陨石要么来自火星地壳,要么来自表面。他们认为它形成于两十亿年前。这使它成为有史以来发现的最古老的火星岩石。

该陨石比一些其他的已知的100块来自于红色星球的陨石含有的水分都多。水的出现增加了火星有生命存在的可能性。

研究人员说这块陨石让他们对火星的远古表层和环境有了一些想法,这些想法是其他火星陨石所无法提供的。

这块陨石主要含两种矿物:长石和辉石。研究者说这表明它是由于火山爆发飞入太空的。所含的化学物质和美国航天局的探测器好奇号及通过卫星轨道在近期的火星表面探索中发现的化学成分很相似。

半糖主义 翻译