杰罗姆·柯恩:美国音乐剧之父

时间 : 2013-03-15 08:53来源 : VOA官网 收听下载次数 :

甲:我是史蒂夫·恩伯。

 乙:我是芭芭拉·克莱恩,我们的节目是慢速VOA《美国人物》。今天我们来讨论并且播放作曲家杰罗姆·柯恩的歌曲。

 (一段音乐)

 甲:杰罗姆·柯恩被誉为“美国音乐剧之父”。柯恩由于为许多音乐剧和电影总共写了几百首歌曲而留在人们的脑海里。音乐历史学家们说柯恩首次给美国的流行音乐带来了重要的艺术价值。而且他们还认为柯恩是第一个真正引导美国音乐剧乐曲发展的人。

 乙:杰罗姆·柯恩出生在1885年纽约的一个中产阶级家庭里。杰罗姆的母亲范尼酷爱着钢琴。她在杰罗姆很小的时候就开始教他弹钢琴。他成为了一名钢琴演奏者,但是弹得不是非常好,然而人们还是希望他能成为一名伟大的音乐家。

杰罗姆很少说话而且成绩不是很好。他中学毕业后,他的父亲说他肯定不得不留在家族的商店里工作。柯恩先生说他的儿子靠写音乐肯定挣不到钱。但是他后来相信,不管怎样,杰罗姆在音乐上可能比在生意上做得更好。所以他让儿子去欧洲学习音乐,那也是当时几乎所有喜爱音乐的年轻音乐家去学习的地方。

甲:杰罗姆·柯恩在伦敦和纽约的剧院里开始他的作曲生涯。成功很快降临。在18世纪20年代,柯恩已是一名为百老汇音乐喜剧作曲的成功作曲家。在一个连续的三年内,他写的乐曲在19次演出中出现。

其他的人给柯恩的乐曲填词。柯恩只作曲。他作曲的时候,只有觉得乐曲足够的完美才满意地放下。他从不为了歌词去改变自己的曲子。下面播放柯恩的自豪之作《烟雾迷蒙你的眼》,演唱者:戴娜。

(音乐)

尽管柯恩的歌曲在听过几次之后就很容易记住,但是这些歌曲都有内涵。他的歌曲集——音乐剧集——都是别具一格,要求十分严格的。他的歌曲独具一格的一个例子是《你是一切》。很多作曲家都认为它是史上最好的歌曲。歌手们一直都很喜欢科恩的歌曲,因为这些歌曲可以用很多不同的风格唱出来。旋律不曾改变,但是不同的歌手可以完全改变歌曲所要表达的情感。

下面是两个不同版本的《你是一切》,风格完全不同,演唱者分别是艾拉·费兹杰拉和威利尼尔森。

 (音乐)

 甲:杰罗姆·柯恩曾说他要把现代艺术带到音乐中去。有一个批评家对他的音乐这样评论:柯恩的歌曲就像白纸上写着一些黑子一样。这些文字不需要任何颜色,任何修饰。柯恩的歌曲总是很平衡,形式上很完美,构思很巧妙。下面是一个例子,《为什么我爱你?》演唱者:安德列·普列文和他的搭档们。

 (音乐)

乙:柯恩的歌曲出了一部以外都是为音乐剧写的。那时候美国的音乐剧通常都是模仿欧洲的。里面的故事一般都很傻,而且里面的人物不像是真的。歌曲和舞蹈大多与故事没有联系。

柯恩想要尝试一些全新的东西。他认为音乐剧应该是一种真实的艺术,而不仅仅是歌曲和舞蹈的集合。他觉得歌曲应该通过展示角色的真实情感来推动故事的情节。柯恩想创造真正的带有美国特色和真实场景的美国音乐剧。

甲:在1927年,他找到了他想要的故事。这个故事来自于美国作家埃德娜·费伯写的《演艺船》。《演艺船》中的故事发生在17世纪80年代的一艘沿着密西西比河旅游的载客蒸汽船上。这艘船之所以被称为“蒸汽船”是因为船上有歌手和舞者来愉悦乘客们。船长的女儿是船上的一名歌手。她爱上了一个靠纸牌赌博的男人。

乙:对于一部音乐剧来说这个故事所涉及到的某些问题显得很沉重。它展示了南方的非裔美国人的苦难生活。并且还展示了不同宗族之间的婚姻,这在当时是违法的。尽管有些情节显得很沉重,但是《演艺船》并不是一部悲剧。

公众和批评家们很喜欢这部音乐剧。《演艺船》成为美国最著名的音乐剧。音乐批评家们说柯恩对于音乐剧的贡献是革命性的。正是柯恩的音乐才使得这部演出如此成功。可能他最著名一首歌曲是为《演艺船》作的。它是《老人之歌》。

它讲述的是在密西西比河沿岸工作的黑人们的生活。埃德娜·费伯在知道柯恩为她作曲后非常激动。她说她的头发立起来了,眼里有了泪花。下面请听保罗·罗伯逊唱的这首歌。

(音乐)

甲:埃德娜·费伯说这是一首很棒的歌曲——一首会永存的歌曲。柯恩在1945年去世,享年60岁。但是《演艺船》在全世界范围内被表演了成千上万遍。

(音乐)

乙:本期节目的作者是谢莉·高卢斯,监制是劳恩·戴维斯。我是芭芭拉·克莱恩。

甲:我是史蒂夫·恩伯。大家可以通过我们的网站WWW.EASYVOA.COM来阅读原稿和下载音频。我们下期节目再见。