塑料回收

时间 : 2013-03-09 18:26来源 : VOA官网 收听下载次数 :

今天我们跟随一批塑料瓶子和其他一些塑料制品来到美国最大的循环利用中心之一。并且让我们来讨论一下对塑料袋征税给国家首都带来的影响。

分解,再使用,再循环。循环利用已经成为美国人生活的一部分。这也是垃圾处理行业一个重要的部分,事实上,现在美国的许多城市和乡村都有循环利用计划。

我们将前往东部马里兰州的一个回收利用中心,去了解这样的循环利用计划是如何运行的。

不管是家里的还是办公室的回收箱经常是空容器的最后的归宿。但是,对于纸张,塑料,硬纸板和易拉罐来说回收箱却是长达数千公里旅行的开始。Yehenew Gedshew管理着位于华盛顿特区附近的一家循环利用中心。

“只要人们扔垃圾,我们就要工作。”

他的循环利用中心每小时处理大概35吨材料。每个小时又是如何运作的呢?Yehenew Gedshew说这些工作是高度有序的。

“首先发生的是,自卸车吧材料带到我们这里。把材料倒入卸料间。在第一次筛选中,硬纸板和其他剩余的材料被分离开。”

剩下的材料进入传送带,传送带带着比例和塑料来到最后一个筛选区。玻璃被压碎,塑料被筛选出来,并压扁。“这是一个非常精密的机器。传送带通向煤箱,塑料进入煤箱,从煤箱出来后,我们把它放入打包机,它被打包,并运送出去。

当地的循环利用计划经常要求人们把塑料,纸张和玻璃进行分类。但是Yehenew Gedshew说在他的循环利用中心,分类机能干所有的分类工作。他说中心把大部分的塑料运到北卡罗来纳州的一个处理中心,距离南部有500千米。在那个处理中心,小山一样的瓶子变成了一堆堆的塑料。这些所料将会被融化并做成新的东西。

从商店到回收箱,或者从这里到任何你能想到的地方,塑料瓶都要经历长时间的路程,我们也是。现在我们要前往卡罗纳州北部的费耶特维尔,这个城市是循环利用中心无障碍路线的基地,也是美国最大的塑料循环利用中心之一。Jay Chilton 管理着一家循环利用中心。

“平均每周我们的工厂都会从各个地方收到100到150万磅的瓶子。”

按公制来算的话,就是454000到680000千克。循环中心无障碍路线每天会收纳8到10卡车的材料。这就意味着,每天有超过18000千克的塑料。这些东西在该中心堆成堆或打成包,就像在马里兰州的回收中心一样。

这些大包平均每个大概900磅(400kg);在这个装置的任何地方它们的重量都在600磅(270千克)到1500磅(680千克)的范围内。这是10到15周的运送量。

离循环利用无障碍通道不远的是一个巨大的塑料制品储藏区,他们进入循环利用中心开始进行加工,这些加工将会改变他们。

“就是在这里,所有的瓶子进行清洗。这就像是在你的房子前端到后端加载了洗衣机。有些长有些大而已。”

热水把瓶子上的标签和污渍洗掉。这些塑料被打碎成片,塑料回收业把这些片叫做PET片。另一个中心将会买走这些碎片,把他们融化掉,塑造成其他的东西。这些碎片装满卡车,有时候把他们储藏在筒仓里,就像农民储藏谷物的筒仓一样。

“这种仓筒能装下大概300公吨的PET碎片,现在我们旁边的这个仓筒,装了150公吨的碎片,并且这里有三个这样的仓筒。”

总计--几乎1千吨的塑料片在等待着被改变成其他新的东西。

塑料倾其一生都在移动。机器塑造它并给它们灌入我们喜欢的饮料。当我们喝完饮料的时候,机器毁掉这些瓶子,并把它们做成新的瓶子。他们的旅行永远也不会终止。但是我们的旅行在北卡罗莱州的威尔逊终止。

在我们的节目中,我们已经描述了塑料瓶从商店到回收箱,然后到循环利用中心的旅行过程。瓶子被打碎成小碎片,这些碎片可以打包装起来。现在,我们将见证一个塑料瓶的重生。

Mark Rath是半岛包装的管理者。在他的工作中,塑料碎片成为产品,例如食品商店或餐馆的外卖托盘。

“这将成为塑料片,最后成为加热成型产品。”

半岛包装融化并且压成塑料品,以便于它能够重新塑形,这个过程是非常复杂的。

“我们吧一些干净的碎片像这样放入一个炉子里,加热3到4小时。”

这些塑料在大概200摄氏度的环境下加热。当把这些融化的塑料从炉子里取出的时候,再把它做成外卖托盘,或者其他食品包装。这些塑料被包起来,然后卷起来,在带到被叫做加热成型站的地方。

“我们展开这些塑料放入成为很长的炉子里,在炉子里再次加热这些塑料。然后我们将在形成站塑造他们。我们将跟随它一起通过,看看发生了什么”

对于再生塑料发生了什么(不管你信不信),这涉及到真空、高压、和更多的回收环节中。

如果你能想象你正在台子上从面团里切下一块饼干,你得到一个圆的饼干,并且你把所有的面团都剩下了。。我们再把饼干放回面团中,揉成小团,然后通过挤压把它放回去。

Mark Rath说,在包装中心所有的塑料在他们的下一次生命中变成各种各样的容器。

这将终止与鲜切沙拉基地,不能保证他们去哪里,但他们将终止在有芹菜,胡萝卜和西红柿的地方。

这将花费几天的时间,但是像我们在华盛顿买的塑料瓶已经成为了加利福尼亚北部的一个沙拉托盘。

许多的工人,成千上百千米的距离,成吨的塑料:垃圾处理业的所有部分都在尽可能减少浪费。

不计其数的东西影响着我们的环境健康。我们从自然环境所取的东西可能没有像我们附加给他的东西那么多的伤害她。多年来,许多人乱扔杂货袋子已经伤害了环境。但是在华盛顿,一个袋子税改变了人们的行为,这对环境也有一些影响。

斯蒂亚河流经华盛顿东南地区,进入著名的波托马克河。斯蒂亚河常常被称为城市的另一条河。Tommy Wells是华盛顿区城市委员会的成员。他一直在为这条河流的状况而感到担忧。他说道,一些人把这条河叫做斯蒂亚河,是这个国家10大污染河流之一。

Mr. Wells说看到河水里面,河岸上这么多的塑料袋子,他感到很难过。

“我希望有一些东西能够深入到人们的心里面,而不是人们的口袋中。这也是为什么我们想到了五美分。”

在华盛顿的商店里人们需要为每一个可丢弃的塑料袋付费五美分,一个镍币。这些钱将作为斯蒂亚河清理基金。如果人们带着自己的包,就不用付费了。塑料袋税有用吗?Bret Bolin 在一个致力于保护河流的斯蒂亚河流域协会工作。

“大概收了3个半月的塑料袋费后,就有人说他们看到河里的和清理点的袋子比以前少了很多,”Tommy Wells委员也同意袋子税起作用了。我们从河里捞出来的袋子减少了百分之六十”

按照当地政府的估算,2009年商店给购物者提供了大概3亿个袋子。Mr. Bolin说袋子税使得这一数目锐减。

“令人吃惊的是,据他们估计,2010年商店提供了5千5百万个袋子,数目减少了百分之八十,”

在一开始的10个月里,五美分的袋子税给河流清洁基金会增加了2百万美元的收入。Tommy Wells 和 Brent Bolin 为袋子税的作用感到喜悦。但是当我们和商店的经营者和购物者谈论这个话题的时候,他们似乎并不高兴。

“百分之九十的人都在抱怨,因为他们不想买袋子。”

其他的批评家说,在经济困难时期,对于穷人来说,任何的税收都是不公平的,并且税收可能导致塑料行业工作的减少。但是很多人都支持税收。

“这样更容易。”

“我带着我自己的袋子。”

“我意思是,我将不再为袋子付钱”
“我买过购物袋后,就用我自己的袋子”

“这样不花钱”

“现在每个人都带着自己的袋子”

像Tommy Wells 和Brent Bolin这些袋子税的支持者说,减少塑料袋的使用是阻止环境污染的唯一途径。

“你不能一直把垃圾从河里捞出来。”

“我们的城市现在如此的美丽以至于我们不忍心把这些塑料袋随手扔在树上,河里。”

要完成首都和斯蒂亚河的清洁工作,我们还有很多的工作要做。但是像一个袋子五美分一样,变化一直在发生变化。