英语源自何处?

时间 : 2012-12-30 10:57来源 : VOA官网 收听下载次数 :

我是史蒂夫·艾博。

我是雪莉·格里菲斯,欢迎收听美国之音慢速英语节目:自然探索。我们将要分两期节目讨论一下英语的发展史,今天开始我们的第一期节目。
世界上有更多的人们开始学习说英语。英语被用于政治协商和国际事务中,而且成为了国际间科技和医药方面交流的专用语言。国际条约中规定驾驶客机的飞行员必须会说英语。

在南美和欧洲,英语在大部分学校里被视为外语教学的一门重要课程。在菲律宾和日本,学生们很小的时候就开始学习英语。现在,英语被英国,加拿大,美国,澳大利亚和南非等75个国家作为官方语言使用。

这些国家的人们并不是只讲英语一种语言,他们有自己的语言,然而为便于人们之间相互的沟通交流,英语被当做官方语言使用。以印度为例,在100多万的人群中就至少有24中语言被不同的人们使用着。

英语究竟起源于何处呢?为什么英语的流通会如此广泛呢?在欧洲的东南部有一个地方 ——位于黑海的北部,带着这些问题让我们一同回到5000年前的那个地方吧。

据专家们说,生活在那个地方的人们都说原始印欧语。但现在这种语言已经失传啦,即使研究者们也从未听别人讲过这种语言。

但是,大部分的欧洲语言,例如古希腊语,古德语,和古拉丁语却被认为起源于这种原始印欧语。

虽然拉丁语已不再出现在人们的口头交流中,但是,却演变成了我们现在使用的西班牙语,法语和意大利语。古德语演变成了荷兰语,丹麦语,德语,挪威语和瑞士语,其中的一种就演变成了现如今使用的英语。

几百年前,来自欧洲北海岸的入侵者们多次入侵不列颠群岛,正是这些入侵最后导致了英语的出现。

1500年前,盎格鲁人第一次入侵了不列颠群岛。盎格鲁人来自于德国的一个部落,通过英吉利海峡到达了英国,随后,萨克逊人和朱特人也穿过英吉利海峡入侵了英国。

在英国,这些入侵的部落遇到了住在这里已达几千年的凯尔特人,凯尔特人和这些入侵者进行了抵抗。

不久后,大部分的凯尔特人或被杀或被俘虏了。有些侥幸生存下来的人们逃往其他的地方,成为了现今的威尔士人。多年过后,撒克逊语和盎格鲁语还有朱特语共同形成了一种新的语言,即所谓的盎格鲁-撒克逊语或者古英语。

古英语很难被读懂,这种早期的英语仅有少数的专家才可能认识。

古英语时期所做的几部作品被保留了下来。最闻名遐迩的应该就是《贝奥武甫》—最古老的英语诗歌。据专家们说此书于一千年前于英国所作,但是作者的姓名已不详。
《贝奥武甫》讲述了一个国王于魔鬼作战的故事。贝奥武甫是个好国王,深受子民的爱戴。谢默斯·希尼用现代英语重述了这个故事。

请听沃伦·舍雷尔为大家朗读这个故事的开端。

1100年前,英国的最北部遭遇了第二次入侵。 一些野蛮的海盗袭击了英国的海岸地区。这些海盗来自于丹麦,挪威等其他的欧洲北部的国家。贸易商品,奴隶及其他的一切有价值的东西全部被他们抢夺去。

在某些地区这些海盗建立了临时基地,势力强大。不知何时这些临时基地变成了他们永久的居住地。后来,许多海盗就留在了英国,不再离去。我们今天所使用的英语词汇有很多就是那是的海盗们流传下来的。比如,“sky,” “leg,” “skull,” “egg,” “crawl,” “lift” and “take”这些词汇是从最北部的那些国家当时所使用的语言中借用的。

900多年前,在1066年,英国又一次被入侵,这次是被威廉领导的军队入侵的。历史学家称这次入侵为“诺曼征服”。

这些诺曼人来自于法国北部的诺曼底,主要讲法语。诺曼人成为了英国的新的统治者。在统治英国的几百年里坚持只讲法语,在那时,法语成为了最主要的语言。说法语的人被认为是受过教育的人。普通的人们却仍旧只能用古英语沟通。

古英语中的好多词汇是从诺曼人所说的法语中借用的。比如,“damage,” “prison,” and “marriage.”英语中很多法律词汇以及政府用的词汇来自于法语,比如,“jury,” “parliament,” and “justice.”

800年以前,来自诺曼的统治者们当时都说法语,这使得英语受到了很大的影响。古英语慢慢的演变成了中古英语。随着时光的流逝,诺曼统治者们所说的法语不再是纯粹的法语。法语和中古英语已经受到了相互的影响,融合形成了一种新语言。

中古英语和现代英语听起来相似。但是现在的人们很难理解中古英语。许多在这个时期创作的作品有被保存下来。杰弗里·乔叟,最有名的诗人,伦敦人,卒于1400年。最有名的作品是乔叟于600多年以前创作的“坎特伯雷故事集”。

“坎特伯雷故事集”主要讲述了来自不同社会阶层的人们到坎特伯雷旅游的故事。请听沃伦·舍雷尔为大家朗读乔叟的坎特伯雷故事集的开头部分。

现在请听沃伦·舍雷尔先生为我们用现代英语再一次朗读这些诗句。

英语语言专家说乔叟是第一位使用英语写作的作家。大家还一致认为,乔叟用中古英语把他所生活的那个时代的生活画面以诗歌的形式清晰地展现在了我们面前。

“坎特伯雷故事集”中描写的人物有的聪明勇敢,有的愚笨。有的被认为是重要的人物,有的非常善良,有的很吝啬。但是无论怎样,他们被认为是有血有肉的人。

由中古英语演变成了我们今天所使用的现代英语,英语一直都在发展变化着。下次节目,跟我们一起讨论现代英语吧。