1890年的淘金浪潮

时间 : 2012-11-25 19:08来源 : VOA官网 收听下载次数 :

我是鲍勃道蒂。这是Phoebe Zimmermann与美国之音特别节目——探索。今天我们来说说关于在加拿大育空地区发现金矿的第二部分的故事。

我们讲述了成千上万的人前往阿拉斯加到达加拿大希望他们可以致富。

上周,我们被告知有三名男子在加拿大西北部的育空河附近发现了大量的黄金。他们的发现使人们开始急于前往美国阿拉斯加境内越过边境到加拿大。历史学家认为,他们当中有20和30000人到达了该地区。

报纸印刷他们的故事,说很容易致富。你所需要做的事就是拿起地上的黄金。书籍和杂志对如何前往该地区并发现黄金提供了最好的办法。但是,大多数的信息都是错误的。黄金不是那么容易被发现。找到黄金需要在恶劣的环境中极其艰辛的工作。

1897年7月26日,第一艘船搭载淘金者抵达阿拉斯加的港口城市凯格威。这些认识幸运的。这是夏天,气候温暖。然而,他们发现在凯格威只有少数地方可以生活,大多数人不得不用布来搭建临时的住房。

凯格威是一个很小的港口小镇。这里的商店很少,而且所有的一切都非常昂贵。

凯格威也有犯罪活动。其中的罪犯头目是一个名叫伦道夫·史密斯杰弗逊的人,他被人们称为“肥皂”史密斯。他尽可能的从那些淘金者身上勒索钱财。

他用一种方法现在似乎很滑稽。肥皂史密斯印刷标牌称每个人可以花费5美元发一封电报。许多人花钱来发送电报告知家里人,他们已经安全的到达了凯格威。

但是他们不知道电报办公室的线仅仅只能到达附近的森林。这不是一个真正的电报办公室。这是肥皂史密斯过去从那些经过凯格威的人身上赚钱的方式

大多数淘金者想尽快的到达那些发现了黄金的地区。然而,加拿大政府规定如果他们想越境进入加拿大,每个人必须带足够的供给持续一年时间。这就有大约900公斤的储备物品。

每个人都不得不携带食物,工具,衣服以及其他的一切必需品来维持一年。在育空地区这里没有商店。也没有地方可以购买食物。

那些携带了必需品上船的人是幸运的。其他的人不得不在凯格威购买他们的日用品。他们不得不支付昂贵的价格来购买他们所需要的一切物品。

当他们搜集了所有的日用品,那些淘金者接下来会在加拿大面临极度艰巨的旅行。他们所面临的第一个问题就是如何翻越大山。

他们有两个地方可以穿过大山——白色通道和Chikoo的通行证。每个淘金者都开始搬运他们的日用品到山脚。他们的进程十分缓慢。

一个叫Fred Dewey写信给老家的朋友说他花了两个星期的时间来把他的日用品从凯格威到达山脚。他写道,在极其艰苦的工作下他的身体受到了伤害。

接下来,淘金者不得不把自己的日用品搬到山顶。

有些男子汉把他们的日用品搬到山顶来回30多次。但是其他人看着山,望而生畏,便放弃了。他们出售了自己的日用品然后回到了凯格威。

美国和加拿大在这个山顶接壤。加拿大官员称每个人的日用品。如果日用品不够份量,男人就会被遣送回来。他们将不被允许进入加拿大。

一个淘金者已经成功翻过了山,度过了所面临的最困难和最危险的行程。Both trails up the mountain ended near Lake Bennett in British Columbia. 从这里沿着育空河到达发现了黄金的Dawson镇差不多有90公里。

但是这里没有可以提供的船。每个人或小团体必须建造自己的船。他们砍倒许多树木来造船。在短短的几个月内,在这个地区的一些森林已经消失了。

夏天很快过去,秋冬天已来临。淘金者仍然在建造他们的船。育空河结冰了,这个地区的冬天异常寒冷。气温降到摄氏零下60度。寒冷的天气可以在短短几分钟内杀死没有准备御寒的人。

美国作家Jack London也是淘金者中的一员。他通过写关于自己的经历在阿拉斯加和加拿大地区变的很有名。他写了一个简短的故事,也许能最好的解释那些淘金者所面临的恶劣的环境,它被称为“白色的沉默”。

在这个故事中,主人公London先生解释说那极端寒冷的天气让他感觉世界万物已经死亡了。也导致了一些奇怪的想法。他说,在这冰封的寒冷世界里,寂静似乎增加了人对死亡的恐惧。这个残酷的严寒可以使每个人都恐惧自己的声音。

这个故事也描述了一个人出现意外会发生什么。在黄金地区没有很多医生。严重受伤的人只能期待死亡。Jack London的很多故事如实解释了在1897年成为一个淘金者是多么的困难。

随着冬季的结束,班奈特湖的周围地区是一个巨大的超过10000人临时城市。他们都在等待着冰的融化使他们能够继续进入有黄金的地区。在1998年5月28日,育空河的船将会航行。冰层开始融化,那一天,7000多艘船开始驶往Dawson地区。

许多淘金者在这次育空河之旅中丧生了。所有的船必须通过一个叫白马激流的地方。那里水流非常快而且很危险。许多船翻倒了。许多淘金者牺牲了。

最后,剩下的淘金者到达了Dawson地区。Dawson是一个已经发现金矿的小村庄。在很短时间内,它变成了一个大城市。很快就建造了许多商店和酒店。物价迅速增长。

一名叫米勒的男子带了一头奶牛来到了Dawson,他以30美元少于4升的价格出售牛奶。

在他有生之年,他被称为“奶牛米勒”。他没有通过淘金致富。但是他通过出售牛奶赚了很多钱。

许多人做了相同的事情。他们从美国购买日用品带到Dawson地区。然后他们以极其昂贵的价格出售物品。
 

淘金者很快发现大多数有价值的地区已经被证明没有金矿。许多人放弃淘金而回家了。一些淘金者去其他地区搜索。其他去淘金的人发现了金矿。

专家说,在伟大的克朗代克淘金潮中大约有4000人变得富有。一些团队创建大公司并开始在该地区购买土地。大公司使用巨大的机器挖金。其中一家公司继续赚去利润挖金,直到1966年才结束。历史记载表明,Dawson周围地区生产了超过5100万美元的黄金。这价值在现在将超过一亿美元。

伟大的育空地区淘金热直到1899年底才结束。众多的淘金者开始离开,新闻中播出在另外一个地方发现了金矿。在阿拉斯加诺姆地区发现黄金。成千上万的人涌入诺姆地区。后来,在阿拉斯加的另一部分发现金矿。

如今,在伟大的克朗代克淘金热前往该地区的人仍然可以找到非常少量的黄金。黄金的数量并不多。但它足以比百年前的那些淘金者更令人感到兴奋。