“水星”计划,美国太空项目的起点

时间 : 2014-01-14 11:11来源 : VOA官网 收听下载次数 :

雪莉·格里菲斯:《自然探索》——美国之音慢速英语栏目。

(一段影音资料)

这段通告于1961年5月5日发布,它是“水星”计划的首次载人飞行。今天,托尼·里格斯和赖瑞·维斯特讲述关于美国太空项目的开始,该项目将人类送入了太空。

托尼·里格斯:“在二战结束后,美国在1945年进入了太空时代。德国火箭科学家,在德国政府的支持下,已经花了15年将火箭发展为武器。在二战即将结束之际,德国开始在柏林发射巨大的火箭弹。”

“被称为‘V-2’导弹,德国人的武器携带了大量的炸药,射程320公里,弹道高达80公里。”

“当战争结束,美国军队找到了一些大约有100枚‘V-2’导弹。他们将这些德国火箭带到了美国并发射了其中的66枚。”

赖瑞·维斯特:“军队在个别大学里向美国科学家开放了V-2发射项目,平民科学家使用这些‘V-2’导弹来研究地球大气层。他们集中了大量新信息同时学到了不少关于科学火箭和人造卫星的设计结构。”

在战后,许多德国顶级火箭科学家来到美国。他们和美国科学家以及工程师在一起工作,为军方和科研用途来研发和测试新火箭。在1965年,美国发射了一颗“木星号”军用火箭,弹道超过5000公里。

托尼·里格斯:“军方官员立即提出使用“木星号”来搭载一艘科研人造卫星绕地飞行,但是美国政府没有批准。军方决定不再来混合军用和民用火箭项目。美国政府认为除非发射的非军用火箭——“前卫号”——能够完成携带科研卫星进入太空,否则将不会发射任何科研人造卫星。”

海军科学家们当时正在建造“前卫号”火箭用于科研目的。他们计划发射它在1958年。

22米长的火箭将搭载一个小型科研卫星进入轨道被认为是国际地球物理年的大事记之一。卫星自重小于2公斤。但是它能够加载许多微小的电子仪器用于科学研究。

(一段音乐)

赖瑞·维斯特:“前苏联科学家也正忙于火箭和人造卫星。”

在1957年,一颗前苏联军用火箭携带一颗小型人造卫星进入地球轨道。83公斤的人造卫星,被称作“伴侣号”,(它)有两台无线电广播设备在其环绕世界时来发送信号。一个月后,一颗更大的“伴侣号”搭载了一条狗发射升空。这条狗在发射时活着,但是当时没有条件让它返回地球,所以这条狗死在了太空里。

几个月后,前苏联发射了一颗1360公斤重的人造卫星进入太空。

托尼·里格斯:“前苏联‘伴侣号’人造卫星的发射成功使得美国改变了其太空计划。政府决定发射‘前卫号’越早越好。”

“这种企图在12月6号确定——前两颗‘伴侣号’发射不久之后。这种企图失败了,火箭在发射过程中解体了。然而,之后不到两个月,美国发射了它的第一颗人造卫星进入轨道。”

该颗火箭是军用“木星号”,(搭载)第一颗“探险者号”人造地球卫星。它仅重14公斤,但是携带了大量的电子仪器用于科学研究。

(一段影音资料)

这些仪器传回了不少关于太空环境的新信息。最重要的是发现了地球周围的带状放射物,这就是我们现在称的范艾伦辐射带。

赖瑞·维斯特:“支持不断的增加供给向美国民用太空机构,不论国会还是在科学家们当中。不久后,国会通过了一项法案创立NASA——国家太空总署(以下简称“NASA”)。艾森豪威尔总统签署议案入法。”

它的职责:太空科研探索。它的主要目标:将第一个美国人送入太空。

托尼·里格斯:“新的太空机构被给予了大量的资金并从军队和民用机构抽调了数千名工程师和技术人员。在三个月里,这个将人送入太空的项目有了一个名字:“水星”计划①,这个名字取自于古希腊神,赫尔墨斯是希腊众神的速度信使。”

在“水星”计划可能搭载美国宇航员进入太空之前,大量的工作必须得完成。可信赖的火箭需要被建造并测试。航天器必须得设计好并建造出来。全球无线电系统需要实现和绕轨道而行的宇航员交流。同时,宇航员需要经过选拔和训练。

(一段音乐)

赖瑞·维斯特:“为了节约时间,NASA决定同时开展所有分项目的工作。为了“水星号”飞行器NASA按顺序设置了4中不同类型的军用火箭,并选择了麦克唐纳飞行器公司来设计和建造水星航天器。同时,NASA开始寻找适合成为宇航员的人。”

NASA说其宇航员候选人必须25~40岁之间,优异的健康状况,身高低于180厘米。候选人必须有高智商,受过科学或工程专业教育。

NASA也提到第一个宇航员必须是军职飞行员,有测试飞行飞机的经验。试飞员是已经被训练成反应迅速,在危险条件下正确决策的人。

托尼·里格斯:“某观察家曾用一种幽默的方式说道这个太空机构正在寻找一群‘标准的、每天都是超人的人’,但这并不是一个笑话。NASA在一个500名候选人的小组里找到了7个标准的、每天都是超人的人。”

在1959年4月7号,美国宇航局介绍了首批美国宇航员,他们是斯科特·卡彭特(Scott Carpenter)、戈尔登·库勃(Gordon Cooper)、约翰·格伦(John Glenn)、维吉尔·格里森(Virgil Grissom)、瓦尔特·施艾拉(Walter Schirra)、沃利·席拉(Wally Shirra)、艾伦·谢泼德(Alan Shepard)、唐纳德·斯雷顿(Donald Slayton)。

上述所有人都已婚并且有孩子,都来自小市镇,一样高、一样重、同龄,并且都有部队试飞员的经历。

赖瑞·维斯特:“然而,每一个新的宇航员的都带来了他独到的专业知识和技能参与到‘水星’计划中来。”

比如说,海军飞行员斯科特·卡彭特在通讯和导航上训练有素。因此他协助“水星号”的通讯和导航系统。瓦尔特·施艾拉,另一位海军飞行员,是海军潜水员加压服方面的专家。他协助设计太空服以能够保护在太空里的“水星号”宇航员。

托尼·里格斯:“空军飞行员戈尔登·库勃成为了‘红石号’火箭的专家,该火箭能够发射‘水星号’宇航员进行短期飞行训练。唐纳德·斯雷顿,另一位空军飞行员,效力于远程‘宇宙神号’火箭。海军军官约翰·格伦是飞机器械方面的专家,故而他协助为‘水星号’宇宙飞船设计了易于操作的仪器。”

海军飞行员艾伦·谢泼德协助设计了“水星号”全球通讯系统。空军维吉尔·格里森效力于“水星号”电子系统。

(一段音乐)

赖瑞·维斯特:“在项目启动9个月后,NASA进行了首批‘水星号’宇宙飞船无人飞行测试。发射位于 佛罗里达州 卡纳维拉尔角航天中心。飞行测试了热保护层,该保护层保护宇宙飞船隔离在它返回地球大气层时产生的高温。”

在随后的两年里,许多其他的无人飞行测试相继进行。

最后的一次飞行测试在1961年1月末。它搭载的一只叫哈姆(Ham)的大猩猩在700公斤重的飞行器上飞过大西洋,出现了几个问题,但是哈姆活着发射并着陆在了海洋里。然而,它再也不想与太空舱再次亲密接触了。

托尼·里格斯:“太空总署官员称宇航员艾伦·谢泼德将成为第一位进入太空的美国人。他将在1961年5月初发射,进行15分钟的短期飞行。这将是我们下一周的主题。”

(一段音乐)

雪莉·格里菲斯:“您正在收听《自然探索》——美国之音慢速英语栏目。本文由玛丽莲·赖斯·克里斯蒂亚诺(Marilyn Rice Christiano)和弗兰克·比尔兹利(Frank Beardsley)撰稿。托尼·里格斯和赖瑞·维斯特为您讲述。我是雪莉·格里菲斯。下周继续收听《‘水星’计划的故事第二部分:首位进入太空美国宇航员》。”

译者注:① Mercury指水星,也指古希腊神赫尔墨斯(即墨丘利)。根据查阅的资料,这里用“水星”计划而不译为“赫尔墨斯”计划。